Pourquoi Les Chats Fascinent-Ils Autant Les Hommes ?

INTERVIEW - À l’occasion de la journée internationale du chat, le 8 août, l’écrivain et essayiste Frédéric Vitoux qui lui a consacré un Dictionnaire amoureux évoque le statut particulier de cet animal dans nos vies.

«L’homme, en un sens, s’est vraiment civilisé quand il a accepté le chat à ses côtés, tel un libre compagnon, un associé, et non pas un animal domestique ou domestiqué, ce que celui-ci n’a jamais voulu être», écrit Frédéric Vitoux dans son Dictionnaire amoureux des chats, paru en 2008 chez Plon et fréquemment réédité depuis. Fin connaisseur de l’animal, l’écrivain et académicien revient sur cette attirance qu’ont les hommes et notamment les écrivains pour cet animal étrange et calme.

rideau de douche chat pas cher - Comment expliquez-vous cette fascination pour les chats qu’on ne retrouve pas forcément pour d’autres animaux, comme les chiens par exemple?

Frédéric VITOUX - Ce que je crois c’est que les gens qui aiment les chiens aiment d’abord le leur. Ceux qui vivent avec un berger allemand se moquent des caniches, tandis que celui qui vit avec un chat aime tous les chats. La question intéressante pour moi est plutôt celle-ci: pourquoi les écrivains aiment-ils autant les chats? Il y a entre eux une intimité et aussi une attirance et même une fascination des écrivains pour les chats qui remonte à très loin si l’on considère les écrits de du Bellay ou de Montaigne. La réponse est complexe mais elle est en partie liée au fait que le chat a un statut très particulier par rapport aux autres animaux domestiques. On dit que le chat, à l’origine sauvage, s’est rapproché de lui-même pour vivre auprès des hommes. Il a donc conservé ce statut médian entre la vie sauvage et la vie domestique. L’écrivain aime cette étrangeté que fait d’ailleurs ressortir magnifiquement Baudelaire dans ses sonnets. On prête à Vialatte la formule Dieu a fait le chat «dans sa grande bonté pour que l’homme puisse caresser le tigre». Devant lui, nous sommes confrontés au vertige d’un mystère indéchiffrable. On ne peut s’empêcher de se demander quelle part de sauvagerie reste dans ce chat qui ronronne à côté de nous. Il ouvre des abîmes à l’imagination. En même temps, le chat est le seul animal qui peut s’accorder à la solitude et au silence de l’écrivain.

Qu’a représenté pour vous l’écriture du Dictionnaire amoureux des chats?

Je n’aurais jamais eu l’idée de consacrer porte bouteille chat pas cher au chat mais je l’ai écrit en quelques mois et j’ai dû me restreindre! rideau de douche chat pas cher ‘intérêt d’un dictionnaire consacré au chat est ce sujet, si exceptionnel, qu’il permet de parler de mille autres choses. C’est le chat compagnon mais aussi le chat sujet des écrivains qui n’ont pas manqué d’en parler. J’ai moi-même consacré un livre à Bébert, le chat de Céline qui l’a accompagné dans son exil en Allemagne et au Danemark avant de revenir en France, vivant des aventures extraordinaires tout en devenant un des personnages de ses derniers livres. Le chat est présent dans la littérature, la peinture, la musique, le cinéma, l’histoire. On peut avec lui aborder tous les sujets. Ce livre est la deuxième meilleure vente de cette collection de dictionnaires amoureux derrière celui de Bernard Pivot consacré au vin. Nous avions d’ailleurs fait un pari tous les deux pour savoir lequel se vendrait le mieux. Le vin a gagné. Mais par contre, lorsque Flammarion a sorti la version illustrée, les chats ont repris le dessus. C’est tout de même plus beau!

Et si nous parlions de vos chats…

J’ai vécu longtemps sans animaux domestiques et c’est une libraire qui me les a fait aimer, la libraire qui est devenue ma femme. Son chat était couché dans la devanture de sa boutique, profitant de la chaleur des lumières au point de cacher les couvertures. Il était dans le paquet cadeau d’une vie commune. Je rends un grand hommage à ma femme de m’avoir fait découvrir cet animal. Depuis, je n’ai depuis jamais cessé de vivre avec elle et un chat. À l’occasion de la journée mondiale du chat dont je ne soupçonnais pas l’existence, je rends donc un hommage à Zelda, la petite chatte qui partage notre vie aujourd’hui.